Recorriendo Bután con Dan Milner

Truenos y Dragones

Recorriendo Bután con Dan Milner

Truenos y Dragones

24/12/2020

Texto: Dan Milner / Fotos: Dan Milner



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Los habitantes de Bután hablan de su tierra como “Druk yul”, el país del Dragón del Trueno, una figura que en la mitología budista asocia el trueno como un auspicio de felicidad. En Bután las tormentas eléctricas son muy habituales y, cuando no suenan los truenos, lo hacen las banderas de oración que con su flaneo hacen de enigmática y poética música de fondo de este pequeño país del Himalaya, un paraíso para el mountain bike.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

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Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

Silueteados contra las montañas y entre banderas de oración, Sam Seward y Euan Wilson ascienden hasta los 3.580 metros bajo un cielo amenazante. Acampar junto al templo de Jela y sus banderas de oración nos regaló algunos momentos mágicos así como magníficas fotos del amanecer, pero a costa de una noche gélida. A los pies de la cercana fortaleza de Jela se encuentra el comienzo de un descenso de 1.200 metros de desnivel hasta Paro, en el fondo del valle.

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Euan Wilson y Sam Seward pasan por delante de una rueda de oración hidráulica que gira constantemente movida por el agua de un arroyo. Igual que las banderas de oración se baten con el viento, esta rueda de oración libera con su giro constante las oraciones, una parte fundamental del budismo y de la cultura que define cada aspecto de la vida en Bután.

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Un trail de tres días y dos noches recorriendo el sendero de trekking hasta ahora nunca ciclado de Chelela significaba enfrentarse a muchas incógnitas y también numerosos porteos. Afortunadamente, la recompensa de subir hasta los 4.000 metros de altitud viene cuando toca bajar, un descenso espectacular hasta el campamento el que habíamos pasado la primera noche donde nos esperaba un chai bien caliente.

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El primer recorrido de muchos de los que llegan a Bután pasa bajo la estatua dorada del gran buda Dordenma, a las afueras de Timbú, la capital de Bután. El trail es un agónico y onduleante sendero de cross country que nos deja jadeando con cada subida a los que llegamos de fuera, todavía sin aclimatar a la altitud. Pelden, el rider local con el que íbamos, ni sudó.

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“Cada momento es un lugar en el que nunca has estado”. Una frase que puede aplicarse a cualquier aventura…, aún más si cabe en Bután. Esta inscripción la encontramos el primer día del trail de Chelela en una cabaña encaramada a un pico de 4.144 m, un lugar destinado al “enterramiento celeste” de los muertos, cuyos cuerpos, vistos ya como recipientes vacíos de espíritu, son depositados allí para alimento de los buitres.

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Tan solo visitan Bután cada año 70.000 turistas occidentales y la mayoría para hacer trekking o turismo de autobús. Casi todos visitan el espectacular Paro Taktsang, conocido como el monasterio del Nido del Tigre, encaramado a un cortado sobre Paro. Pero en lugar de subir desde el concurrido aparcamiento, Pelden, nuestro guía local, nos llevó hasta el monasterio por detrás de la montaña después de un porteo de tres horas y un impresionante descenso.

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En Bután hay quizá 40 bikers locales. Es una cifra pequeña, pero lo que les falta en número lo compensan con entusiasmo, esculpiendo terrazas sobre la tierra roja de Bután en las laderas de Timbú, la capital del país. Combina esto con las docenas de senderos naturales, como este llamado “Kingdom of the Flow”, que salpican las montañas y puedes considerar Bután como un paraíso para el mountain bike.

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No hace falta alejarse mucho de las rutas turísticas típicas para encontrar experiencias únicas en Bután, como cuando Pelden nos llevó a lo que él llama el “Hidden Valley”, el valle escondido. Aquí 300 monjes budistas se habían reunido para bendecir una nueva estatua y la cálida bienvenida que nos dieron nos permitió conocer una ráfaga del verdadero Bután. Con el inglés como principal lengua en las escuelas, la conversación surgió de forma fácil e inevitablemente fuimos invitados a beber chai con los jóvenes monjes. Les correspondimos dejándoles probar nuestras bicis.

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El sol se pone en el campamento durante la segunda noche de nuestro recorrido de tres días por el trail Chelela. El empleo de pastores locales de yak y sus caballos para transportar la logística de los campamentos de los turistas es una valiosa fuente de ingresos para la población rural de Bután a medida que se desarrolla el turismo. Este tranquilo campamento sufrió poco después del anochecer una estampida de yaks de 500 kilos. Afortunadamente estaban allí los pastores para espantarlos.

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Dada su ubicación en el Himalaya, esperábamos de Bután más cumbres cubiertas de nieve que densos bosques. Y fueron estos bosques los que nos depararon algunos de los más entretenidos y divertidos senderos del viaje. El Madman Trail es uno de ellos, una mezcla de rock gardens, curvas rápidas de terreno descompuesto y multitud de raíces que se hunde en el valle más de 1.000 metros de desnivel entre densos árboles. Una prueba a nuestra habilidad y en ocasiones a nuestra confianza, pero un sendero que nos dejó a todos con una sonrisa en la cara.

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Vestido con un tradicional traje “gho”, un hombre gira las ruedas de oración en un templo. Ingenuamente esperábamos de Bután una réplica de su vecina Nepal pero, más allá de visibles similitudes en la cultura budista que comparten, nos encontramos con un país muy diferente. Bután prefiere medir su éxito en función del índice nacional de felicidad en lugar del PIB, un hecho que por sí solo nos da una importante visión de la filosofía de su gente.

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Euan Wilson a la caza de Sam Seward bajo una serie de banderas de oración mientras descienden hacia Timbú, al fondo del valle. Euan y yo estamos de acuerdo en que Bután es el mejor viaje aventura de mountain bike que hemos hecho nunca, y eso tiene su mérito después de tres décadas de aventuras por el mundo. Una hora después de esta foto, estábamos sentados en una pequeña taberna bebiendo unas cervezas de arroz bien frías. Eso siempre es un bonus.

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Sam y Euan atraviesan las banderas de oración de Dhar. Estas banderas de oración verticales se elevan 10 metros y están habitualmente agrupadas en 108 unidades, dibujando siluetas muy potentes en el paisaje de Bután. El flaneo de estas banderas esparciendo sus oraciones al viento se convirtieron en una banda sonora, de la que no nos podíamos sustraer pero que siempre fue bienvenida en nuestros nueve días de aventura en Bután. H+I Adventures ofrece viajes guiados en MTB a Bután a partir de comienzos de 2021.

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