Logo MTBpro

Recorriendo Bután con Dan Milner

Truenos y Dragones

Recorriendo Bután con Dan Milner

Truenos y Dragones

24/12/2020

Texto: Dan Milner / Fotos: Dan Milner



publi

Los habitantes de Bután hablan de su tierra como “Druk yul”, el país del Dragón del Trueno, una figura que en la mitología budista asocia el trueno como un auspicio de felicidad. En Bután las tormentas eléctricas son muy habituales y, cuando no suenan los truenos, lo hacen las banderas de oración que con su flaneo hacen de enigmática y poética música de fondo de este pequeño país del Himalaya, un paraíso para el mountain bike.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

No te pierdas...

España: paraíso del MTB

España: paraíso del MTB

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

Silueteados contra las montañas y entre banderas de oración, Sam Seward y Euan Wilson ascienden hasta los 3.580 metros bajo un cielo amenazante. Acampar junto al templo de Jela y sus banderas de oración nos regaló algunos momentos mágicos así como magníficas fotos del amanecer, pero a costa de una noche gélida. A los pies de la cercana fortaleza de Jela se encuentra el comienzo de un descenso de 1.200 metros de desnivel hasta Paro, en el fondo del valle.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

Euan Wilson y Sam Seward pasan por delante de una rueda de oración hidráulica que gira constantemente movida por el agua de un arroyo. Igual que las banderas de oración se baten con el viento, esta rueda de oración libera con su giro constante las oraciones, una parte fundamental del budismo y de la cultura que define cada aspecto de la vida en Bután.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

Un trail de tres días y dos noches recorriendo el sendero de trekking hasta ahora nunca ciclado de Chelela significaba enfrentarse a muchas incógnitas y también numerosos porteos. Afortunadamente, la recompensa de subir hasta los 4.000 metros de altitud viene cuando toca bajar, un descenso espectacular hasta el campamento el que habíamos pasado la primera noche donde nos esperaba un chai bien caliente.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

El primer recorrido de muchos de los que llegan a Bután pasa bajo la estatua dorada del gran buda Dordenma, a las afueras de Timbú, la capital de Bután. El trail es un agónico y onduleante sendero de cross country que nos deja jadeando con cada subida a los que llegamos de fuera, todavía sin aclimatar a la altitud. Pelden, el rider local con el que íbamos, ni sudó.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

“Cada momento es un lugar en el que nunca has estado”. Una frase que puede aplicarse a cualquier aventura…, aún más si cabe en Bután. Esta inscripción la encontramos el primer día del trail de Chelela en una cabaña encaramada a un pico de 4.144 m, un lugar destinado al “enterramiento celeste” de los muertos, cuyos cuerpos, vistos ya como recipientes vacíos de espíritu, son depositados allí para alimento de los buitres.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

Tan solo visitan Bután cada año 70.000 turistas occidentales y la mayoría para hacer trekking o turismo de autobús. Casi todos visitan el espectacular Paro Taktsang, conocido como el monasterio del Nido del Tigre, encaramado a un cortado sobre Paro. Pero en lugar de subir desde el concurrido aparcamiento, Pelden, nuestro guía local, nos llevó hasta el monasterio por detrás de la montaña después de un porteo de tres horas y un impresionante descenso.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

En Bután hay quizá 40 bikers locales. Es una cifra pequeña, pero lo que les falta en número lo compensan con entusiasmo, esculpiendo terrazas sobre la tierra roja de Bután en las laderas de Timbú, la capital del país. Combina esto con las docenas de senderos naturales, como este llamado “Kingdom of the Flow”, que salpican las montañas y puedes considerar Bután como un paraíso para el mountain bike.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

No hace falta alejarse mucho de las rutas turísticas típicas para encontrar experiencias únicas en Bután, como cuando Pelden nos llevó a lo que él llama el “Hidden Valley”, el valle escondido. Aquí 300 monjes budistas se habían reunido para bendecir una nueva estatua y la cálida bienvenida que nos dieron nos permitió conocer una ráfaga del verdadero Bután. Con el inglés como principal lengua en las escuelas, la conversación surgió de forma fácil e inevitablemente fuimos invitados a beber chai con los jóvenes monjes. Les correspondimos dejándoles probar nuestras bicis.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

El sol se pone en el campamento durante la segunda noche de nuestro recorrido de tres días por el trail Chelela. El empleo de pastores locales de yak y sus caballos para transportar la logística de los campamentos de los turistas es una valiosa fuente de ingresos para la población rural de Bután a medida que se desarrolla el turismo. Este tranquilo campamento sufrió poco después del anochecer una estampida de yaks de 500 kilos. Afortunadamente estaban allí los pastores para espantarlos.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

Dada su ubicación en el Himalaya, esperábamos de Bután más cumbres cubiertas de nieve que densos bosques. Y fueron estos bosques los que nos depararon algunos de los más entretenidos y divertidos senderos del viaje. El Madman Trail es uno de ellos, una mezcla de rock gardens, curvas rápidas de terreno descompuesto y multitud de raíces que se hunde en el valle más de 1.000 metros de desnivel entre densos árboles. Una prueba a nuestra habilidad y en ocasiones a nuestra confianza, pero un sendero que nos dejó a todos con una sonrisa en la cara.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

Vestido con un tradicional traje “gho”, un hombre gira las ruedas de oración en un templo. Ingenuamente esperábamos de Bután una réplica de su vecina Nepal pero, más allá de visibles similitudes en la cultura budista que comparten, nos encontramos con un país muy diferente. Bután prefiere medir su éxito en función del índice nacional de felicidad en lugar del PIB, un hecho que por sí solo nos da una importante visión de la filosofía de su gente.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

Euan Wilson a la caza de Sam Seward bajo una serie de banderas de oración mientras descienden hacia Timbú, al fondo del valle. Euan y yo estamos de acuerdo en que Bután es el mejor viaje aventura de mountain bike que hemos hecho nunca, y eso tiene su mérito después de tres décadas de aventuras por el mundo. Una hora después de esta foto, estábamos sentados en una pequeña taberna bebiendo unas cervezas de arroz bien frías. Eso siempre es un bonus.

Recorriendo Bután con Dan Milner: Truenos y Dragones

Sam y Euan atraviesan las banderas de oración de Dhar. Estas banderas de oración verticales se elevan 10 metros y están habitualmente agrupadas en 108 unidades, dibujando siluetas muy potentes en el paisaje de Bután. El flaneo de estas banderas esparciendo sus oraciones al viento se convirtieron en una banda sonora, de la que no nos podíamos sustraer pero que siempre fue bienvenida en nuestros nueve días de aventura en Bután. H+I Adventures ofrece viajes guiados en MTB a Bután a partir de comienzos de 2021.

Relacionados

Aventura en las gargantas del Tarn

Aventura en las gargantas del Tarn

Muchas veces la aventura la puedes encontrar en el patio trasero de tu casa, en este caso en los cañones del Tarn. Una aventura de rock gardens, caídas, elección de líneas y flow, mucho flow, tanto en los senderos como navegando por el río con la bici atada en la proa del kayak.

Gana un viaje para dos personas y una cesta de regalos ciclistas esta navidad con Cycling Friendly

Gana un viaje para dos personas y una cesta de regalos ciclistas esta navidad con Cycling Friendly

La empresa especializada en cicloturismo ha presentado recientemente su nuevo metabuscador y quiere celebrarlo con un sorteo, que incluye productos de marcas como Spiuk, 226ers, 100% o Vittoria, además de un viaje para ciclistas, valorado todo ello en más de 1.500 euros.

Tracks Bikefriendly

Bikefriendly y Tracks Tour suman fuerzas bajo la marca Tracks Bikefriendly

Una fusión que, además, busca colaboradores locales especializados y conocedores del territorio para seguir creciendo y desarrollar nuevos viajes autoguiados por etapas.

Aventura en los Dolomitas

Reportaje: Aventura en los Dolomitas

Un grupo de amigos de distintas procedencias se reúnen en los Dolomitas para descubrir uno de los paraísos para cualquiera que ame las montañas. Y allí se produce la conexión… Con las montañas, con la bici, con los compañeros. “Dolomitas connection”.

Trans-Nomad

Trans-Nomad 2021 ¡Cicloalpinismo con una e-bike!

Seguro que la vida eterna es una pasada, no lo dudo. Pero mientras haya bicis, montañas, un par de buenos amigos con los que compartir una montada y pueda seguir viviendo aventuras tan bestiales como Trans-Nomad prefiero quedarme por aquí. El cielo puede esperar. Este año el reto ha sido hacerla sobre una e-bike.

Datos Wikiloc verano 2021: el crecimiento del MTB se estanca y la carretera sube un 22%

Datos Wikiloc verano 2021: el crecimiento del MTB se estanca y la carretera sube un 22%

La práctica del deporte al aire libre sigue creciendo, pero después del espectacular incremento de 2020, el MTB sigue en aumento, pero sólo un 4% según los datos de Wikiloc.