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Mountain Bike Madeira Meeting: Una vez en la vida, como poco

Madeira es la isla del Flow... y hay que visitarla al menos una vez en la vida

Mountain Bike Madeira Meeting: Una vez en la vida, como poco

Madeira es la isla del Flow... y hay que visitarla al menos una vez en la vida

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14/12/2023

Texto: Iñaki Gavín / Fotos: Edu Moreno



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Un evento único, una semana diseñada para conocer y disfrutar de los mejores senderos de la isla combinado con gastronomía local y visitas a algunos de los lugares típicos de Madeira, la isla del Flow.

Mountain Bike Madeira Meeting: Una vez en la vida, como poco

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Madeira North Coast

Madeira North Coast

El Mountain Bike Madeira Meeting tiene flow, mucho flow, casi tanto como diversión y compañerismo. El primer día tan solo son desconocidos compañeros de aventura, cuando termine la semana serán amigos para siempre. El Mountain Bike Madeira Meeting merece ser disfrutado al menos una vez en la vida… como poco.

Durante una semana al año el acogedor y tranquilo pueblo de Seixal, situado en la costa norte de Madeira, se convierte en la capital del “flow” y de la diversión sobre ruedas. El Mountain Bike Madeira Meeting es un evento de los que ya no quedan, organizado desde el cariño, un producto casi “artesanal”, diferente y sencillo, muy familiar y cercano en el que sólo necesitas una bici de enduro y muchas ganas de pasarlo bien. Cada día se monta en un “spot” diferente. Y es que el objetivo es que al terminar la semana hayas descubierto y disfrutado de los mejores senderos y caminos de la isla, aunque ya te adelanto que por muchos metros de desnivel que hagas se te van a quedar muchas bajadas en el tintero.

Mountain Bike Madeira Meeting: Una vez en la vida, como poco

El epicentro del evento es el Club Náutico de Seixal, capitaneado por Alexandre Jardim. En sus instalaciones se realiza el registro de los participantes, la entrega del “welcome pack”, la cena de bienvenida, la fiesta de despedida, etc. El Club Náutico goza de una ubicación única junto a las piscinas naturales de lava y la hermosa playa de Seixal, quizá la más fotografiada de toda la isla.

Pero Madeira no sólo es el paraíso soñado por cualquier “rider” al que le gusta la adrenalina y los descensos. Esta isla de origen volcánico que emergió hace más de 5 millones de años tiene tradición, una gastronomía rica y variada, carreteras panorámicas y espectaculares vistas que parecen sacadas de una película.


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La costa norte de Madeira es también el paraíso del “outdoor”. Cuando tus brazos estén cansados y necesites tomarte un descanso y cambiar de actividad podrás hacer trekking a casi 2.000 m de altura, darte un baño en las piscinas naturales de lava volcánica de Seixal o Porto Moniz, o salir al mar y hacerte una excursión en canoa por las cuevas que hay en la costa. Por si esto te ha sonado a “poco”, a escasos minutos de Seixal se encuentra Fanal y su famoso Bosque de Laurisilva, catalogado por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad. Dejarte llevar por los “trails”, dentro del bosque de laurisilva, es una de las experiencias más alucinantes que he tenido en bici, sin duda la joya de la corona y una parte muy importante del Mountain Bike Madeira Meeting.

Mountain Bike Madeira Meeting: Una vez en la vida, como poco
Mountain Bike Madeira Meeting: Una vez en la vida, como poco

De viva voz, el podcast del Mountain Bike Madeira Meeting

Hay imágenes que valen mil palabras. Y hay conversaciones que valen millones de palabras. En la que te compartimos, charlamos Alexandre Jardim (organizador del evento) Javier Zurdo (Endurama y embajador no oficial de Madeira en España), Luis Miguel Del Cerro (director de MTBpro) y el que escribe este reportaje.

Quedaos con los datos, las reflexiones, pero, sobre todo, con el “feeling”.

El MBMM en imágenes

Mountain Bike Madeira Meeting: Una vez en la vida, como poco

Si vas a Madeira no dejes de pedalear junto a alguna de sus famosas levadas, no te vas a arrepentir. Es una experiencia única y además las hay de todo tipo de longitud y dificultad. Las famosas levadas son similares a los acueductos antiguos. Se trata de canales de agua con una suave pendiente creadas con el fin de transportar el agua desde el norte de la isla, más húmedo y lluvioso, hacia el sur donde el clima es más seco. Las primeras levadas se remontan al siglo XVI, en la actualidad existen más de 1400 km de canales distribuidos por toda la isla, siendo uno de los principales atractivos turísticos de Madeira. Edición 2022. Foto: Edu Moreno.

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El epicentro del Mountain Bike Madeira Meeting es Seixal, un bonito y tranquilo pueblo del norte de la isla. La ubicación es perfecta si una tarde necesitas tomarte un respiro y darte un baño en su espectacular playa de arena negra, iniciarte en el surf, darte un paseo en canoa o en un SUP o simplemente ir a visitar las piscinas naturales y tomarte algo en el Club Náutico. En la parte inferior se aprecia con detalle la bonita playa de arena negra de Seixal y a la derecha el Club Náutico. Edición 2022. Foto: Edu Moreno.

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Montar en bici con amigos está bien, pero compartir desayuno, comida, cena, remonte y por supuesto sendero con corredores “pros” como Alex Rudeau (campeón de Francia de Enduro y ganador de varias pruebas de EWS), Antoine Vidal (campeón de Europa de DH) o con la leyenda Cécile Ravanel hace que la experiencia sea aún más exclusiva e inolvidable. Además, en el mes de octubre, con la temporada de carreras ya finalizada, los corredores se toman esta semana como un descanso y salen a montar con la única intención de pasárselo bien y conocer la isla como si fueran uno más del grupo. Edición 2021. Foto: Edu Moreno.

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Un final de etapa con cena y mojito incluído en el Bar da Laje es otra de las “actividades” obligadas en el Mountain Bike Madeira Meeting. Situado al borde del mar, este acogedor restaurante capitaneado por el gran Ernesto es, sin duda, el mejor lugar para repasar las “batallitas” del día y disfrutar del mejor pescado fresco de la zona o de unas buenas espetadas de carne o de atún. Aviso importante si tienes que madrugar al día siguiente: el bar de Ernesto tiene hora de apertura pero no de cierre. Edición 2022. Foto: Edu Moreno.

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Montar en Fanal y sus Bosque de Laurisilva es único. Solamente por conocer y disfrutar de este increíble entorno ya vale la pena venir a Madeira. El Centro BTT de Fanal es el ejemplo viviente de convivencia entre el mountain bike y el resto de usos y actividades en un espacio natural protegido. Independientemente de la dificultad, la calidad y diversión de los senderos de Fanal es impresionante. Edición 2022. Foto: Edu Moreno.

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El mar es uno de los principales protagonistas de la semana. De hecho algunos de los mejores senderos de la isla terminan casi a pie de playa o al borde de un acantilado. Después de un largo día de bici terminar delante del mirador del Faro de Punta do Pargo y contemplar el atardecer es un auténtico lujo. Este faro, situado en Punta Vigia, nos regaló unas vistas increíbles, está literalmente colgado sobre el océano, es el faro más alto de Madeira y además, como dato curioso, decir que a día de hoy aún sigue 100% activo. Edición de 2022. Foto Edu Moreno.

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En una semana hay tiempo para todo. Si un día tus brazos y muñecas te piden terminar antes de tiempo y tomarse un respiro aprovecha la oportunidad para conocer todo lo que ofrecen los alrededores de Seixal o para disfrutar de otros deportes. Buceo, surf, visitar Fanal, un baño en las increíbles piscinas naturales de lava, conocer alguna de sus levadas, una excursión en SUP o en canoa visitando las cuevas y cascadas que rodean la zona, hacer un trekking por la montaña, descenso de barrancos…te aseguro que cuando te bajes de la bici no te vas a aburrir. Edición 2021. Foto Edu Moreno.

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Mar y montaña o montaña y mar, aquí hay de todo, tú eliges. El Pico do Arieiro se eleva hasta los 1818 m de altitud, es el tercer pico más alto de Madeira y sin duda el más accesible. Si el día está despejado tanto el entorno como las vistas se quedarán grabados en tu retina para siempre. Edición 2022. Foto Edu Moreno.

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Funchal, la capital de Madeira, es una bonita y exuberante ciudad ubicada frente al Atlántico y rodeada de montañas que merece la pena conocer. Aquí se mezclan los exóticos mercados tradicionales, las pequeñas e inclinadas calles empedradas, las coloridas puertas de la zona antigua con los modernos edificios, restaurantes y zonas de tiendas para turistas. El animado y pintoresco paseo marítimo de la capital fue el broche de oro perfecto para cerrar la edición del 2022 en la que lo pasamos especialmente bien y el grupo funcionó como si fuéramos amigos de toda la vida. Edición de 2022. Foto Edu Moreno.

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Prepárate para montar con calor, en terreno seco y polvoriento o con barro y lluvia. En Madeira el tiempo es cambiante y además lo hace de manera rápida. Puedes empezar el día con un sol de justicia y acabar metido en un bosque sin apenas visibilidad con el suelo completamente mojado. Montar aquí exige ser flexible y adaptarse a la meteorología…eso sí, sin montar no te vas a quedar. Edición de 2022. Foto Edu Moreno.

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Fanal es un auténtico paraíso, sus bosques de Laurisilva son una reliquia natural de incalculable valor catalogados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Este increíble ecosistema ocupa una extensión de 15.000 hectáreas, y dentro de sus húmedos bosques subtropicales convive la mayor diversidad de plantas por kilómetro cuadrado del planeta. Dejarte llevar por sus fluidos senderos es lo más parecido a sentirte el protagonista de “Jurassic Park” intentando no ser cazado por una manada de hambrientos T-Rex. “Flow” y diversión en un entorno único. Edición 2022. Foto: Edu Moreno.

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Terminar el día con una poncha es casi una religión durante la semana del Meeting. La poncha es la bebida típica de Madeira y forma parte de su historia. Tiene un sabor dulce y afrutado pero además de miel de caña y zumo de limón natural también contiene aguardiente, así que conviene no “hidratarse” demasiado a base de ponchas. Se cree que su origen se remonta al siglo XIX como una adaptación de la bebida conocida como “panche” traída de la India por los ingleses durante el siglo XVIII. Edición 2022. Foto: Edu Moreno.

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Independientemente de tu nivel técnico, Madeira es un auténtico paraíso para hacer enduro. La calidad, cantidad y variedad de sus senderos no dejan de sorprenderte. Cada día que pasa mejora al anterior. Sin duda, es uno de los mejores destinos a nivel mundial para bajar. Edición 2022. Foto: Edu Moreno.

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Por muchas veces que hayas venido (en mi caso han sido tres) el Mountain Bike Madeira Meeting siempre te sorprende. El último día del evento Alex Rudeau nos regaló una “masterclass” sobre cómo hacer un “free ride” a vista y a toda velocidad sobre una técnica y difícil tierra volcánica que nos dejó con la boca abierta a todos los presentes. Edición 2023. Foto: Edu Moreno.

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Después de un polvoriento y caluroso día de descenso llegas al hotel y te das cuenta de que tu cara y tu ropa es más oscura de lo que era por la mañana. El polvo “maderense” se mete por todos lados. Tendrás que aclararte varias veces hasta volver a tu color original y, aún después de varios meses, el tono marrón de alguna camiseta te seguirá recordando que una vez estuviste de vacaciones montando en Madeira. Edición 2021. Foto: Edu Moreno.

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En Madeira existe una activa comunidad de “trail builders” que además de mantener en perfecto estado sus senderos locales van poco a poco creando nuevas líneas. Cuando piensas que ya no te quedan senderos por descubrir Madeira te sorprende con un nuevo sendero junto al mar, en este caso con arcoíris de regalo incorporado. Imposible mejorarlo. Foto aparecida en el reportaje “Madeira North Coast” de MTBpro en 2022. Foto: Edu Moreno.

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Si buscas un destino exótico donde la tradición y la modernidad conviven con total naturalidad las 24 horas del día y en cualquier escena cotidiana, Madeira es tu lugar. Podríamos estar hablando durante horas de los maravillosos contrastes que ofrece la isla, pero esta imagen puede ser un buen resumen, una moderna enduro siglo XXI sobre una pick up clásica…una imagen vale más que mil palabras, “Madeira is different”. Edición 2022. Foto: Edu Moreno.

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El día siempre comienza de la misma manera, después de desayunar los participantes bajamos hasta la entrada del Club Naútico, cargamos nuestras bicis en las furgonetas y salimos en busca de nuevas aventuras hacia algún “spot” nuevo. Edición 2021. Foto: Edu Moreno.

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Alex Jardim es el director del Club Náutico de Seixal y también el organizador del Mountain Bike Madeira Meeting. Durante la semana Alex cumple el papel de “maestro de ceremonias” acompañándonos y guiándonos por los senderos y en las visitas a los lugares típicos que solemos hacer después de montar. Edición 2021. Foto: Edu Moreno.

Mountain Bike Madeira Meeting: Una vez en la vida, como poco

El Club Náutico de Seixal es el centro neurálgico del Mountain Bike Madeira Meeting, su ubicación es perfecta para darte un baño en sus piscinas naturales o en la playa al terminar el día o simplemente tomarte algo fresco en el bar mientras repasas los mejores momentos del día. Edición 2021. Foto: Edu Moreno.

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