Scottish Highlands

"World Class Trails"

Scottish Highlands

"World Class Trails"

21/02/2019

Texto: Iñaki Gavín / Fotos: Ross Bell



publi

Clima duro, paisajes salvajes, gente auténtica y cultura ciclista como en ningún otro rincón del planeta. Las Highlands te lo dan “todo”, kilómetros y kilómetros de senderos pata negra como nunca has imaginado, un paraíso que parece haber sido diseñado para perderte con tu bici de montaña y hacer realidad tus sueños.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Paisajes únicos 100% “made in Scotland”. Después de la primera bajada de la mañana pedaleamos relajadamente mientas disfrutamos del paisaje y de los senderos antes de llegar a The Badan Dudh, nuestra siguiente subida.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Laggan Wolftrax, sin duda uno de los mejores spots de las Highlands, su fama y prestigio crece día a día. Riders de Escocia y de todo Reino Unido llegan cada fin de semana dispuestos a darlo todo sobre sus famosos senderos de piedra. En los últimos tres años ha sido sede del National Enduro Race Series. Además de un lugar único, Laggan es famoso por los técnicos y empinados senderos que los riders y trail builders locales crean año tras año en las boscosas laderas de la zona.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

“Honey Monster”, el último trail de Laggan Wolftrax, recién salido del “horno”, tuvimos el placer y el honor de hacer la primera bajada oficial de este nuevo y técnico sendero. Un ejemplo de trabajo en equipo entre los “trail builders” locales, voluntarios, clubs infantiles de la zona y toda la comunidad biker, que en esta zona es muy activa y comprometida, sin duda un ejemplo a seguir. Al fondo se elevan las montañas de Fort William, otra de las visitas obligadas si viajas a Escocia.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

El Parque Nacional de Cairngorms es el mayor en extensión de todo Reino Unido, las distancias son grandes y si la climatología decide sacar el látigo hay veces en las que te puedes encontrar muy alejado de “la civilización”. La cabaña/refugio Drakes Bothy se mantiene en orden y abierta todo el año gracias al trabajo y esfuerzo de trekkers, montañeros y bikers locales. Su objetivo es ofrecer abrigo en caso de necesidad y un lugar donde poder pasar un rato agradable. En Escocia hay muchas cabañas de este tipo escondidas dentro de sus bosques y montañas.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Scotty Laugland, embajador de Scott y escocés de pura cepa, no quiso perderse la oportunidad de volver a disfrutar de los senderos en los que creció y aprendió a montar. Scotty viajó desde Whistler, donde vive desde hace tiempo, hasta Cairngorms para montar con nosotros y asistir al Scottish Mountain Biking Conference en Aviemore.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

“Jodidos pero contentos” cruzando River Feshie, en la zona de Glen Feshie, junto a Fiola Foley. Esta salvaje y solitaria ruta recorre el corazón de Cairngorms, debido a su longitud y a la época del año tuvimos que terminarla utilizando nuestras luces para poder llegar al hotel, al terminar la ruta una sonrisa helada recorría nuestras caras. A finales de noviembre el agua empieza a enfriarse y los ríos crecen rápidamente gracias a la nieve fresca recién caída que anuncia la inevitable llegada del invierno.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Una vez aquí hubo un puente pero en el año 2010 una fuerte crecida se lo llevó, desde entonces todo sigue igual, prueba evidente de que no mucha gente se aventura a recorrer esta parte tan solitaria del parque de Cairngorms. El rider local, Chris Gibbs, de H+I Adventures, además de ayudarnos en todo momento, fue nuestro ángel de la guarda y nuestro guía durante la semana que estuvimos montando en las Highlands. Conoce todos los secretos y cada rincón de esta zona, muchos de los senderos más famosos por los que rodamos son obra suya. Si decides dejarte caer por aquí, Chris es tu hombre.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Si no te gusta el agua casi mejor que no vengas, aquí se monta todo el año, da lo mismo el tiempo y la temperatura. Los anchos y caudalosos ríos de las tierras altas no perdonan, tienes que cruzarlos muchas veces al día así que lo mejor es “relajarse” y acostumbrarse a pedalear con los pies mojados y de vez en cuando hacer una parada para “achicar” todo el agua que puedas de las zapatillas antes de seguir, “Scottish rules”…

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Finales de noviembre, precisamente mucho calor no pasamos, pero como dicen los locales: un trago del auténtico Speyside Single Malt whisky en mitad de la ruta equivale a un “extra jacket”… No pude resistir la tentación y hacer la prueba... y te aseguro que ¡funciona!

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Aunque esté mojada la rugosa y característica roca de Laggan, mantiene el "grip" de manera asombrosa. Scotty Laughland vuela sobre Ayres Rock, posiblemente el “rock face” más famoso de la zona y una de las bajadas obligadas si visitas Laggan Wolftrax.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Otra de las joyas de Laggan. Este sendero se creó hace apenas un par de temporadas para las Poc Race Series y ya es uno de los trails de referencia de la zona. Curvas cerradas, muchas raíces y un terreno increíblemente blando y absorbente que hace la conducción muy técnica y divertida al mismo tiempo.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Otro de los invitados de honor con el que tuvimos el placer de montar durante los tres primeros días fue el americano Eric Porter, rider de Diamond Back y embajador de Shimano. Eric lo “gozó” como nadie en los impresionantes trails de Cairngorms y nosotros disfrutamos aún más junto a él gracias a su estilo y nivel de pilotaje.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

El Route 7 Cafe, en Aviemore, es uno de los lugares obligados donde tomarse algo caliente después de una buena montada. El café y el chocolate tienen ganado a pulso su fama pero la verdadera especialidad de este acogedor lugar son sus tartas y pasteles capaces de resucitar a un muerto después de una dura jornada pedaleando. Es un lugar para bikers, así que tranquilo, si vas embarrado nadie te mirará raro.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Una agradable sorpresa y un invitado inesperado, al final del día sale el sol y, como por arte de magia, a nuestro alrededor todo cambia de color. El arcoíris nos marca la trazada en la divertida parte final del “Orange trail” que desemboca justo en la puerta del café, imposible mejorar. Laggan Wolftrax.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

En las Highlands cada estación tiene su particular atractivo. Durante los meses de agosto y septiembre el brezo explota y adopta un exultante color morado brillante, cuando llega el otoño se apaga y cambia a marrón, lo que hace que se mimetice con el color de las montañas y páramos, creando un ambiente salvaje y agreste, único e irrepetible que difícilmente olvidarás.

Scottish Highlands: "World Class Trails"

Esto es Escocia, amigo, si quieres puedes desconectar el GPS pero aquí la ruta termina cuando se acaba la cerveza o las anécdotas de la montada, tú eliges. Dos pintas bien frías de “Stag” en The Old Bridge Inn, el mejor lugar del planeta donde terminar una montada. Esta cerveza local se elabora artesanalmente a tan solo 10 minutos del bar.

Relacionados

Somos Historia – Corrado Herin

Somos Historia: Corrado Herin

Quizá no te suene su nombre... seguramente porque no era una estrella mediática, no militaba en ninguno de los grandes equipos del momento ni iba de «motherfucker» por la vida, pero Corrado Herin ganó a Nicolas Vouilloz la WC de 1997.

Somos Historia: Anne Caroline Chausson

Somos Historia: Anne Caroline Chausson

Nueve títulos de campeona del mundo élite, ocho de ellos obtenidos de forma consecutiva, a los que sumar cinco títulos de la Copa del Mundo, han hecho de Anne-Caroline Chausson la mejor descender de la historia.

MIPS: protege tu cerebro, no sólo tu cabeza

Así funciona el MIPS en los cascos: protege tu cerebro, no sólo tu cabeza

Ponte un casco y protegerás tu cabeza; usa un casco con MIPS y protegerás algo más valioso todavía, tu cerebro. Por eso se está extendiendo entre los fabricantes de cascos de forma imparable. Te desvelamos los secretos de este sistema de seguridad.

Alpinestars Ti Mega

Bicis Míticas: Alpinestars Ti Mega

El arte de curvar titanio

Análisis de las mejores zapatillas para pedales de plataforma

Análisis de las mejores zapatillas para pedales de plataforma

Divertidas y auténticas… Los puristas dicen que la esencia y la técnica del mountain bike sigue siendo pedalear con plataformas. Aquí te dejamos 6 diferentes opciones de zapatillas para los que vivís alejados de los watios y del puro rendimiento y en cada salida buscáis el lado más genuino de nuestro deporte.

Somos Historia: Thomas Frischknecht

Somos Historia: Thomas Frischknecht

Con su larga carrera, Thomas Frischknecht es uno de los grandes del Mountain Bike, quizá el más grande, por su enorme palmarés y por su forma de entender las carreras.

Número #76: Buscando el norte

Grandes senderos rodeados por montañas y bosques hasta donde te alcanza la vista en mitad de una naturaleza prácticamente intacta. Mattias Fredriksson nos lleva al norte de la Columbia Británica. También probamos la Specialized Turbo Levo Expert, la Lapierre Spicy 5.0 Ultimate y la horquilla Trust Message. Además asistimos a la presentación de los nuevos neumáticos Hutchinson Griffon y le damos un homenaje póstumo a uno de los grandes nombres del descenso de los 90: Corrado Herin.